Le nourrisson | Son sommeil Quand vient le Marchand de sable … Observez votre enfant et mettez-le au lit dès qu’apparaissent les signes avant-coureurs du sommeil : le bébé bâille, se frotte les yeux, bat moins des paupières. Veillez à le placer dans un endroit calme, loin du son de la radio, de la télévision, des voix, etc. Certains enfants ont besoin de pleurer un peu avant de s’endormir. Ne le reprenez donc pas trop vite dans les bras, mais attendez patiemment. L’enfant met d’ailleurs d’autant plus de temps à s’endormir qu’il est plus âgé. Jusqu’à l’âge de trois mois, il s’endort très facilement et rapidement. C’est d’ailleurs au cours de cette phase que l’enfant rêve. Le sommeil est une activité essentielle. Il occupe une grande partie de la vie de l’adulte, mais, chez le petit enfant, cette part est encore beaucoup plus importante. Dès la conception, le sommeil est l’activité principale du foetus : celui-ci dort au moins 20 heures sur 24 dans le ventre maternel. Après la naissance, la situation reste d’abord pratiquement la même, le nouveau-né dort encore entre 17 et 20 heures par jour. La durée du sommeil diminue progressivement, mais un enfant d’un an dort encore, en moyenne, 13 à 18 heures sur 24. S’il pleure pour cette raison, vous devez le nourrir ( au biberon ou au sein ). Il en est de même pendant la nuit. Petit à petit, le bébé adopte notre schéma de succession du jour et de la nuit, mais il ne faut pas forcer cette adaptation. Il ressentira de moins en moins souvent la faim pendant la nuit et, à l’âge d’un mois et demi à deux mois, il dormira toute la nuit au grand soulagement de ses parents ! Il suffit alors de le nourrir vers 22 heures et vers 8 à 9 heures du matin. Mais cette évolution n’est pas toujours facile et il peut arriver que le bébé pleure, entre 17 et 20 heures, sans qu’il soit possible de le calmer. Dans ce cas, il est fréquent que ni la nourriture, ni les caresses, ni même un bain n’y fassent rien. Le mieux est alors de l’aider à se rendormir en le promenant calmement ou, simplement, en le laissant seul. 68 Bébé& maman Prévenez les problèmes de sommeil Il est plus facile de prévenir les problèmes de sommeil que de les résoudre. Il est donc indiqué de suivre quelques directives. Dès l’âge de 2 mois, il est préférable que l’enfant dorme dans sa propre chambre et non plus dans celle de ses parents. Autour de 2 mois, il vaut mieux aussi ne plus éveiller l’enfant pendant la nuit pour le nourrir. Même s’il s’éveille, attendez cinq minutes pour qu’il se rendorme éventuellement. Si ce n’est pas le cas, donnezlui une ration un peu plus petite ou allaitez-le moins longtemps que pendant la journée. En tout cas, il faudrait cesser de nourrir l’enfant la nuit à l’âge de 4 mois. Si votre bébé pleure, allez près de lui, mais ne le sortez pas immédiatement de son lit : caressezlui le ventre ou le dos et parlez-lui doucement. La période de 6 à 8 mois est souvent difficile car l’enfant commence à éprouver l’angoisse d’être séparé de ses parents. Placez dans son lit un objet familier, tel qu’un animal en peluche ou une petite couverture. Laissez éventuellement la porte de sa chambre ouverte et allumez une petite lampe. Plus tard, lorsque l’enfant fait un cauchemar, allez près de lui et calmez-le en lui parlant doucement. Dr. I. Nagels Mais, à partir de cet âge, le temps nécessaire augmente progressivement. Ainsi, il peut atteindre 20 minutes chez un bébé de 9 mois et même une heure chez un enfant de 3 ans. Après 3 ans, l’enfant s’endort à nouveau plus vite. Tout comme pour les adultes, il y a des différences entre les enfants, y compris en ce qui concerne le sommeil. Certains ont besoin de plus de sommeil que d’autres. En tout cas, il est important qu’ils puissent bénéficier du repos qui leur est nécessaire. Jusqu’à l’âge de 2 mois, le nouveau-né dort, en général, par périodes de 3 à 4 heures. Lorsqu’il s’éveille, il faut le nourrir. Pendant son sommeil, il peut être assez remuant et peut même dormir les yeux ouverts : cela peut se produire jusqu’à l’âge de 3 mois environ. Ne commettez donc pas l’erreur de sortir l’enfant de son berceau simplement parce qu’il a les yeux ouverts. Pagina 67

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