Comment produire de l’énergie à partir de… VOTRE CHALEUR CORPORELLE Imaginez que vous puissiez produire vous-même l’énergie que vous consommez. Cela vous semble un peu futuriste ? C’est pourtant possible depuis peu grâce à une bague qui produit de l’énergie. UN HOBBY À L’ORIGINE D’UNE INVENTION L’Américain Sean Hodgins a toujours aimé façonner des bagues, un hobby qu’il tient de son grand-père. En bricolant, l’idée lui est venue de combiner la fabrication de bagues avec une autre passion : l’électronique. C’est ainsi qu’il a inventé une bague qui utilise la chaleur corporelle pour allumer une petite lampe LED. UN AVENIR BRILLANT L’énergie au bout des doigts Actuellement, la bague fonctionne uniquement lorsque l’écart de température est suffisamment important. Mais Sean Hodgins ne compte pas s’arrêter là. Il travaille aussi sur un nouveau prototype qui permettra d’allumer la lampe LED en continu, quelle que soit la température de la pièce. Et ce n’est qu’un début. 7milliards Comment ça marche ? LA BAGUE ALLUME UNE LAMPE LED L’anneau est à base d’aluminium, qui est un excellent conducteur thermique. En traversant le métal, la chaleur est absorbée par un module Peltier - un phénomène physique de déplacement de chaleur - qui la convertit en électricité. Quand l’une des faces (celle en contact avec la peau) du modèle Peltier se réchauffe et que l’autre se refroidit, la lampe LED s’allume sur l’anneau. Cette différence de température permet donc de produire de l’électricité. La population mondiale compte un peu plus de 7 milliards de personnes qui dégagent naturellement de la chaleur 24h/24. La chaleur humaine pourrait donc constituer une source d’énergie inépuisable et disponible partout dans le monde. UNE NOUVELLE VAGUE D’INNOVATIONS Cette bague fait partie d’une nouvelle vague d’innovations qui se basent sur la production d’électricité à partir de la chaleur corporelle. Ann Makosinski, lauréate du Google Science Fair, vient de mettre au point une lampe de poche qui fonctionne grâce à la chaleur de la main. Qui sait, peut-être pourra-t-on un jour recharger son smartphone en le tenant tout simplement dans sa main ? 20 Énergique printemps 2015 Pagina 19

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