9 Les pierres naturelles Extraites de carrières réparties partout dans le monde, il arrive encore fréquemment que celles-ci soient façonnées manuellement. Ces carrelages peuvent, pour certains, concurrencer d’autres produits repris sous la rubrique “les pierres artificielles”. La véritable Pierre Bleue du Hainaut Lorsque l’on parle de pierre bleue, il convient de faire la part belle à la véritable Pierre Bleue du Hainaut, matériau noble qui représente, depuis plus d’un siècle (fondation le 28 mai 1888), un des fleurons de notre patrimoine belge. La “Pierre Bleue du Hainaut” est la marque déposée depuis 1986 de la pierre bleue extraite à Soignies par la S.A. Carrières du Hainaut. La Pierre Bleue est extraite du banc de pierre qui traverse toute la Belgique d’Ouest en Est depuis la région de Soignies, siège principal de la production jusqu’à la Vallée de l’Ourthe. Les Carrières du Hainaut ne sont pas les seules à produire la pierre bleue dans la région, mais, depuis quelques dizaines d’années déjà, elles en sont devenues le plus important producteur. D’où vient ce succès ? L’estime dont jouit la pierre bleue à travers le monde et sa présence permanente dans le patrimoine immobilier belge, quels que soient les modes et les styles d’architecture, s’expliquent par ses qualités intrinsèques. La Pierre Bleue du Hainaut, par son faible degré de porosité, n’absorbe en rien l’humidité et résiste donc parfaitement au gel. Son usage se justifie, en outre, par sa densité, sa très haute résistance à l’usure et à l’écrasement, ainsi que son inaltérabilité. La parfaite sédimentation de la Pierre Bleue du Hainaut lui a conféré une compacité et une homogénéité que les autres pierres calcaires atteignent difficilement. Les caractéristiques techniques et mécaniques s’approchent 144 www.construire-renover.be de celles du granit et lui ont procuré sa résistance aux contraintes de l’environnement, qu’il s’agisse de la pollution, des cycles rapprochés gel-dégel, du trafic intense en piétonnier, de l’entretien ou même du vandalisme. Etant non poreuse, rien n’y pénètre ; on la dit même auto-nettoyante ! Les différents aspects obtenus par les tailles et finitions justifient l’utilisation de la pierre bleue tant en usage intérieur qu’extérieur et ce, dans tous les types de constructions. Le choix du surfaçage dépend évidemment, dans une large mesure, de l’emploi envisagé. Certaines applications favorisent le choix de tel ou tel type de finition, alors que d’autres les excluent tout simplement. Il existe 12 types de tailles et finitions possibles, les unes effectuées à l’aide de machines, les autres réalisées manuellement par des ouvriers spécialisés. La Pierre Bleue du Hainaut existe sous de nombreux formats et dimensions : pavés, dalles, seuils, plinthe de soubassement, encadrements de portes et fenêtres, revêtements de façades, colonnes, moellons, escaliers, éléments décoratifs, mobilier urbain, … Dans le classeur technique des Carrières du Hainaut, destiné exclusivement à l’architecte, celui-ci trouvera une fiche pour chaque produit standard. Ces explications techniques lui permettront, aux regards des desiderata du client, de mettre en œuvre la Pierre Bleue selon les règles de l’art. Sur simple demande, tous les maîtres d’ouvrage recevront une documentation couleurs montrant les multiples applications de la “véritable” Pierre Bleue du Hainaut. Signalons également que la protection de l’environnement est une priorité pour la S.A. Carrières du Hainaut : un investissement de 150 millions a été consacré à la construction d’une station d’épuration. Elle constitue un tournant dans la gestion contrôlée des eaux. Séparer les eaux naturelles (principalement souterraines) sans les polluer et en même temps ne consommer que le minimum indispensable aux fabrications, tels sont les buts principaux poursuivis. La Pierre Bleue du Hainaut possède l’Agrément technique U.B.A. T.c. : une garantie de qualité supplémentaire. © CARRIÈRES DU HAINAUT Pagina 143

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